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槟城 / 马来西亚

张弼士故居

张弼士故居被称为蓝屋, 是在1897年动工兴建的,用了整整七年才完工。张弼士是客家人, 他不同于他在槟城的客家朋友,其他人选择建比较时髦的屋子,蓝屋是根据风水而建立的。工匠在中国引入,材料是从苏格兰输入。动工那年,张弼士任清政府驻新加坡总领事,兼辖槟城、马六甲及附近英国殖民地事务。因此,他经常往返新槟两地。蓝屋竣工,他已升任商务考察大臣,光绪皇帝曾接见他,并授予太仆寺正卿衔(位列二品,当时满清官阶分九品,一品最高。县令列七品,州官也不过四品),在获得清政府授予官衔的南洋富商中,数张弼士的地位最高。

张弼士是19世纪末华人发财致富,亦官亦商,权力与财富相结合的一个典型。张弼士才16 岁,便只身从中国来到南洋, 开创他的大业。曾被中国清政府任命为驻槟城首任领事、新加坡总领事、侍郎(相当于副部长)、任命他为考察外埠商务大臣,兼槟城管学大臣等职,被当地誉为清朝最后的官员。他于1916 年过世时, 显赫一时, 英国政府亦为他下半旗致哀。

张弼士学语言的天分很高,除了南洋通行的各种华族方言外,他还能讲英语、荷兰语与马来语。他晚年还经常穿洋服,偶尔也吃西餐。蓝屋外观虽是很中国,但内部陈设却是华洋融合,体现了中西合璧。

1886 年,张弼士在槟城创办万裕兴轮船公司;1912年,他在槟城开办了万裕兴垦殖公司,并且设万裕兴总公司,以应接各埠支店汇兑财货,此外,他还经营药材业, 在新加坡、雅加达、香港和广州等地开设药行,组成了庞大的药材集团。后来在槟城筹设了中华总商会,并往马来西亚各地劝导华人设商会与办学。

张弼士足遍东南亚与中国大江南北,住过的豪宅难计其数,但经过百年的风风雨雨与战火洗礼,完整保留下来的屈指可数。在东南亚,唯一保留得最完整的张弼士故居,是槟城的坐落在莲花河街(Leith Street)’蓝屋’张弼士府第, 确是一建筑奇葩, 府第占地5万2千平方英尺,建筑面积3万4千平方英尺,内有38 间房、5 个庭院、 7 道楼梯、220扇窗。府第是按传统的中国式建筑布局, 结合五行风水的设计.又采用巧妙设计的木制百页窗。

张弼士很宠爱他第七个太太。所以,他有列明,蓝屋在他最后一个儿子(七太太的儿子)死后才可以卖。在1989年,他儿子死后,蓝屋就被一群保护遗址的人士买起来了。那时的蓝屋已没有昔日的风光。经过多年的抢修,今日的蓝屋又恢复昔日的金壁辉煌。


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